人类完全高估了摧毁小行星的能力 未来将会非常危险

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发布时间:2019-03-06 00:34

[摘要]我们以前曾认为,如果地球的安危受到小行星的威胁,那我们就会想办法将其炸掉,但这种方法现在看来并不容易。

腾讯科技讯 据外媒报道,一项新研究表明,通过计算机模拟显示,太空岩石比以前认为的更坚固,也更难炸掉。

我们以前曾认为,如果地球的安危受到小行星的威胁,那我们就会想办法将其炸掉,但这种方法现在看来并不容易。在以前的模型研究中,小行星在受到巨大外力撞击后会剧烈地分裂。但新研究表明,撞击后的分裂不仅不会那么剧烈,而且碎片还能在数小时后重新被小行星强大的引力拉回并堆积在一起。

岩石的强度和物理性质在小规模上是已知的,但对于那些有能力毁灭人类的小行星,研究进展较难扩大。

该新研究试图找出,如果一颗直径约1公里的小行星与另一颗直径25公里的小行星,以每秒5公里的撞击速度相碰撞,会发生什么情况。

此前的研究发现,这将完全毁灭那颗较大的小行星,但该研究的主要作者、最近刚获得博士学位的查尔斯·埃尔米尔(Charles El Mir)和他的团队在测试中添加了额外的信息。他们发现之前的研究忽略了小行星裂隙的速度是有限的。

“我们的问题是,摧毁一颗小行星并将其粉碎需要多少能量?”埃尔米尔说道。

埃尔米尔团队发现巨大碰撞产生的散落物将会呈现为两个不同的阶段。

第一阶段,小行星上会出现数以百万计的裂隙,而且这会对小行星核心造成重大伤害。但整块小行星不会碎裂,而且在很大程度上保持完整。

到了第二阶段,保留下来的大块小行星会对碰撞产生的残片施加相当大的引力并将其拉回。

如果我们理解了受损小行星的恢复模式以及小行星核心如何又被“覆盖如初”,那么未来的太空矿工就能够更准确地瞄准小行星的特定区域以便进行资源获取。

“这听起来像是科幻小说,但很多研究都考虑到了小行星碰撞,”埃尔米尔在一项报告中说道。“例如,如果有一颗小行星撞向地球,我们是选择把小行星炸成碎片,还是把它推向另一个方向?如果选择后者,我们该用多大的力把它移开的同时而不使其断裂?这些都是正处在研究中的实际问题。”

该研究作者表示,如果我们对小行星有更多了解,那回答这些问题就会容易许多,即使科学家对小行星密度有所估算,但通常也不确定其内部结构是什么样。不过,计算机模拟能帮助科学家对更多的小行星进行模型分析。

“我们曾认为,物体越大,就越容易断裂,因为越大的物体就越有可能有裂隙,”埃尔米尔说道。“然而,我们的发现表明,小行星比我们想象的要更强,需要更多的能量才能使其完全破灭。”

小行星由碳、硅或金属构成,有些小行星还富含贵金属,比如铂和金,因此,小行星不仅仅是潜在的威胁,也可能是潜在的资源和财富。美国宇航局估计这些小行星中资源的财富值如果平均分给地球上的人,那么每人将拥有1000亿美元。

一些初创企业已经开始探索如何开采近地小行星以获取宝贵资源。但专家警告称,这样做可能会破坏商品价格,导致世界经济崩溃。(腾讯科技编译/羽佳)

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